Столкновение самолета с небоскребом

После столкновения военного самолета с небоскребом субботним утром июля 1945 года, здание не только устояло, но и практически не пострадало.

Нет, речь пойдет вовсе не о теракте 11 сентября 2011 года, который стал черной страницей в истории США. Хотя что-то общее в этих двух случаях есть. Тем сентябрьским днем террористы избрали своей мишенью башни-близнецы Всемирного торгового центра, которые называли символами Америки. А раньше этот титул носило другое здание — небоскреб под названием Эмпайр-стейт-билдинг. И его 28 июля 1945 года едва не постигла та же судьба. На уровне 79 этажа в высотку врезался американский бомбардировщик B-25. Произошедшее не было терактом, катастрофа случилась из-за самонадеянности пилота и привела к гибели 14 человек.

Эмпайр-стейт-билдинг
Здание Эмпайр-стейт-билдинг в Нью-Йорке

Маневры над Нью-Йорком

Бомбардировщик военно-воздушных сил США B-25 Mitchell в тот трагический день вылетел с базы в штате Массачусетс с заданием совершить посадку на аэродром Ньюарк, находящимся недалеко от Нью-Йорка. На подлете к конечной точке маршрута самолет попал в полосу густого тумана. Он был такой плотный, что по словам очевидцев, нельзя было разглядеть даже очертания факела статуи Свободы.

Диспетчеры рекомендовали пилоту — лейтенанту Уильяму Франклину Смиту-младшему — приземляться только через три часа, когда видимость улучшится, или посадить самолет в аэропорту Квин, находящимся в стороне от трассы полета. Но пилот по неизвестной причине проигнорировал рекомендацию и понадеявшись на свой опыт, решил сажать бомбардировщик в Ньюарке не дожидаясь хорошей погоды.

И опыт с мастерством в этот раз подвели Уильяма Смита. Снизившись до высоты 2000 футов (610 метров), он потерял ориентировку и оказался не просто над Нью-Йорком, а попал как раз на «небоскребную» улицу, где помимо Эмпайр-стейт-билдинг стояли и другие, не менее впечатляющие высотки. Самолет находился всего в нескольких минутах лёту от аэропорта Ньюарка, поэтому Смит снизился еще больше, готовясь зайти на посадку.

Военный бомбардировщик B-25
B-25 «Митчелл», ВВС США

И вдруг прямо перед собой пилот увидел здание «Крайслер» — еще один знаковый американский небоскреб, конкурировавший с Эмпайр-стейт-билдинг за звание самого высокого в мире. Времени на раздумья не было совсем — Уильям Смит сделал резкий маневр и в последнюю минуту ушел от столкновения. Работающие на верхних этажах служащие, привлеченные ревом в небе, подбежали к окнам и с изумлением увидели, как из тумана вынырнул самолет и с шумом пролетел мимо них, едва не задев здание крылом.

Но отчаянный маневр не помог пилоту — избежав столкновения, Смит не сориентировался в городской архитектуре и направил машину в сторону другого небоскреба — Эмпайр-стейт-билдинг высотой 391 метр. Нет сомнений, что пилот заметил новую опасность, только вот среагировать на нее у него уже не было времени. На полном ходу 12-тонная махина врезалась между 78 и 79 этажами здания, проделав в его северном фасаде дыру диаметром 6 метров.

Дыра в Эмпайр-стейт-билдинг после столкновения
Последствия столкновения бомбардировщика B-25 со зданием Эмпайр-стейт-билдинг

Устоявший небоскреб

В момент столкновения погибли оба пилота и штурман. От удара разгерметизировались баки с горючим и разлившееся топливо подожгло два этажа. В огне погибло 11 человек, а еще 26 получили сильные ожоги. Небольшое количество жертв объяснялось тем, что была суббота и большинство офисов в небоскребе пустовало. А еще топливо у В-25 в момент столкновения было уже выработано, поэтому сильного пожара удалось избежать.

Но вот с разрушениями дело обстояло куда серьезнее. От удала самолет развалился на части, один из его двух двигателей прошил здание насквозь, пробил стену с противоположной стороны и рухнул вниз на 34-ю авеню, где находился 20-этажный пентхаус. Пробив его крышу, мотор застрял между перекрытиями, вызвав очередной пожар.

Дыра в крыше, на которую рухнул двигатель самолета
Вид на здание Эмпайр-стейт-билдинг через разрушенную от обломков самолета крышу пентхауса на 34-й авеню в Нью-Йорке

Второй двигатель и обломки шасси упали в шахту лифта. К счастью, кабина в тот момент находилась на первом этаже и в ней не было людей. Двигатель сплющил ее в лепешку и вместе с обломками, пробив перекрытие, рухнул в подвал. При этом каким-то образом оказался перебит главный трос другой лифтовой шахты, а вот ее кабина находилась как раз на самом верху. В ней несла службу лифтер Бетти Оливер. Кабина вместе с женщиной устремилась вниз с 85 этажа.

Вообще-то такое развитие событий было невозможно — в конструкции лифтов еще с 1852 года предусматривался улавливающий механизм, что исключало свободное падение кабины. Но из-за повреждения тросов он оказался блокирован. Поэтому кабина ушла в свободное падение и пролетела 300 метров. Когда спасатели добрались до лифта, их удивлению не было предела. Бетти Оливер оказалась жива. У нее было переломано все тело, но она находилась в сознании. Чудо объяснялось тем, что в самом конце падение кабины все же было приостановлено улавливающими приспособлениями.

Разрушенный этаж Эмпайр-стейт-билдинг
Пожарные и следователи осматривают последствия столкновения бомбардировщика B-25 со зданием Эмпайр-стейт-билдинг

Что же касается самого здания, то оно во время аварии не обрушилось. Этот факт тогда поражал многих, продолжает он удивлять и до сих пор. Его конструкции почти не пострадали. Да, большая дыра в фасаде, да погнутые крыльями бомбардировщика вертикальные балки, два выгоревших этажа и выбитые оконные проемы. Но на этом всё. Здание не просто устояло, оно, как писали тогда в газетах, «отделалось легкими ушибами». Уже через два дня небоскреб открыли, а полный его ремонт занял три месяца.

Благодаря этой катастрофе здание Эмпайр Стейт-билдинг трижды оказалось на страницах книги рекордов Гиннесса. Первый — как самый высокий небоскреб своего времени; второй — как здание, где произошел самый высокоэтажный пожар; третий — как место, где человек пережил падение в лифте с самой большой высоты.

Причина этой катастрофы — человеческий фактор. Выполняй пилот строго все рекомендации диспетчеров, никакого тарана не произошло бы. Такой же человеческий фактор стал причиной еще одного американского ЧП. Только в этот раз связанного отнюдь не с разрушением ?:

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Географ и Глобус
Добавить комментарий