22 декабря — впервые поймана латимерия

Кистеперая рыба латимерия
Случайно выловленную 22 декабря 1938 года странного вида рыбу назвали латимерией по имени местной смотрительницы естественного музея.

Небольшой музей естественных наук в провинциальном южноафриканском городе Ист-Лондон никогда не пользовался популярностью среди местных жителей. Да и в сущности там смотреть было не на что — единственным ценным экспонатом считалось чучело степной зебры квагги, вымершей в конце XIX века. Но смотрительница музея Марджори Латимер не унывала. Она была по-настоящему предана науке и отсутствие посетителей ее совсем не волновало. Гораздо ценнее для нее была коллекция скелетов рыб, которую она собирала вот уже 5 лет.

Для этого девушка просила местных рыбаков регулярно показывать ей весь улов. И вот 22 декабря 1938 года обследуя добычу, Марджори заметила необычный голубой плавник. Он принадлежал удивительной полутораметровой рыбе устрашающего вида. Смотрительница попыталась определить ее вид, но для начала рыбу нужно было сохранить.

Однако сделать это не удалось — городской морг отказался принять рыбу, а единственный склад продовольствия с морозильником оказался полным. В итоге пока Марджори Латимер бегала по городу, пытаясь пристроить «неведому зверушку», та начала гнить.

Исследовательница сохранила скелет, но даже по нему сложно было определить видовую принадлежность рыбы. Коллеги меж тем советовали девушке не заниматься ерундой и выкинуть кости, ведь по их мнению, рыбаки выловили всего лишь каменного окуня, который никакой научной ценности не представляет.

Но Марджори была упряма — она обратилась к экспертам и в итоге смогла подтвердить свое открытие. Да, это был неизвестный науке вид из отряда целакантовых, который считался вымершим 65 миллионов лет назад. Рыбу назвали латимерией в честь упорной исследовательницы.

Примечательно, что второй экземпляр латимерии ученые смогли заполучить лишь через 14 лет и это несмотря на то, что за поимку рыбы было назначено вознаграждение в 30 тысяч фунтов стерлингов — целое состояние.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Географ и Глобус
Добавить комментарий